These are the very best locations to dwell in Mexico as a U.S. expat

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Mit schätzungsweise mehr als einer Million Expats, die dort leben, ist Mexiko bei weitem das beliebteste Reiseziel für Nordamerikaner, die ins Ausland ziehen möchten. Aber bei so vielen Orten, aus denen Sie wählen können, wohin in Mexiko sollten Sie umziehen? Es ist schließlich ein sehr großes Land.

Vieles hängt natürlich davon ab, wonach Sie suchen. Es gibt Orte in Mexiko, an denen Sie völlig abseits des Stromnetzes leben oder in ein kleines Dorf eintauchen können, in dem es keine anderen Ausländer gibt. Alternativ gibt es Städte und Viertel, in denen Sie ein Gringo-Leben führen können, wobei Sie wirklich Spanisch brauchen und tatsächlich nur wenige Einheimische sehen.

Die meisten Expats suchen etwas zwischen diesen beiden Extremen: Orte, an denen der Übergang nach Mexiko leicht ist (und auch dorthin gelangen), Annehmlichkeiten im Überfluss und lokale Kultur und Farben sind überall vorhanden. Basierend auf diesem glücklichen Mittel sind hier sieben Orte, die Sie in Betracht ziehen sollten, wenn Sie in Mexiko leben möchten.

Puerto Vallarta: Ein Paradies für Expats am Meer

Puerto Vallarta ist seit über 60 Jahren ein Zufluchtsort für Expats. Was einst ein kleines Dorf an der mexikanischen Pazifikküste war, ist heute ein wichtiger internationaler Ferienort mit einem Stadtgebiet, das sich über fast 48 Kilometer entlang der Küste von Banderas Bay erstreckt. Das gesamte Gebiet – vom südlichen Jalisco bis zum nördlichen Punkt der Bucht bei Punta de Mita im Bundesstaat Nayarit – wird als Costa Vallarta bezeichnet.

Die Costa Vallarta bietet dank der natürlichen Sehenswürdigkeiten und der im Laufe der Zeit gewachsenen touristischen Infrastruktur eine scheinbar endlose Anzahl von Aktivitäten. Sie können den Malecón oder die Promenade entlang schlendern, die sich entlang der Innenstadt erstreckt, und in die Boutiquen, Cafés und Restaurants schauen. Oder Sie verbringen den Tag auf einem der mehr als ein halbes Dutzend Golfplätze in der Umgebung von Puerto Vallarta. Wenn Sie der Hitze entfliehen möchten, bieten die nahe gelegenen Berge der Sierra Madre aufregende Aktivitäten wie Wandern, Radfahren und Canopy-Touren, die Sie von Ast zu Ast schwingen. In der Nähe der Bucht von Banderas gibt es weitere Möglichkeiten – Walbeobachtung, Bootstouren, Angeln, Segeln, Delfinausflüge, Kitesurfen, Windsurfen und Parasailing.

Flüge vom internationalen Flughafen von Puerto Vallarta können Sie in nur wenigen Stunden in die USA zurückbringen. Puerto Vallarta ist auch ein beliebtes Reiseziel für Medizintourismus, mit mehreren Top-Krankenhäusern, die modernste medizinische Versorgung bieten.

San Miguel de Allende: Reich an Kultur

San Miguel gilt als eine der schönsten Kleinstädte Mexikos und ist ein spanisch-koloniales Juwel, das in Pastellfarben erstrahlt. San Miguel hat eine reiche Kunst- und Handwerkstradition und verfügt über zahlreiche kleine Geschäfte, in denen Sie stundenlang Töpferwaren, Gemälde, Skulpturen, Spiegel und Lampen aus gehämmertem Zinn bewundern (und kaufen) können … die Liste ist endlos. Genießen Sie auch die vielen Kunstgalerien, Restaurants und malerischen Plätze.

Wie Puerto Vallarta ist San Miguel die Heimat Tausender Expats aus der ganzen Welt. Hier können Sie auf Englisch zurechtkommen, wenn Sie möchten, oder auf Spanisch sprechen, wenn Sie es vorziehen. (Nach meiner Erfahrung hier, wenn Sie Leute auf Spanisch begrüßen, wenn Sie ein Geschäft betreten, fahren sie in dieser Sprache fort, es sei denn, Sie entscheiden sich anders.) Und die Leute lieben das Hochwüstenklima mit warmen Tagen und kühlen Nächten die meiste Zeit des Jahres, also Es ist nicht verwunderlich, dass von den 140.000 Menschen in der Metropolregion schätzungsweise 10.000 Expats sind.

Es gibt keinen internationalen Flughafen direkt in San Miguel, also wählen Sie aus zwei in der Region: León, das ungefähr zwei Stunden mit dem Auto entfernt ist, und Querétaro, ungefähr eine Stunde. Oder fliegen Sie in das drei Stunden entfernte Mexiko-Stadt und nehmen Sie einen Bus nach San Miguel.

Mérida: Koloniales Stadtleben

Mérida ist wie San Miguel eine spanisch-koloniale Stadt. Aber Mérida ist ein ganz anderes Tier. Im Gegensatz zur Kleinstadt San Miguel ist Mérida eine Millionenmetropole mit Universitäten, Großkonzernen, Museen und einem eigenen internationalen Flughafen mit Direktflügen in die USA. Außerdem liegt Mérida auf der halbtropischen Halbinsel Yucatán, am gegenüberliegenden Ende des Landes von San Miguel. Es ist nur eine halbe Autostunde von der Golfküste entfernt, wo die weißen Sandstrände von kleinen Strandstädten unterbrochen werden und Sie immer noch Strandhäuser für rund 100.000 US-Dollar finden.

Mérida ist eine der sichersten Städte Mexikos. Je nachdem, wie viele Vororte enthalten sind, nähert sich die Bevölkerung der Metropolregion Mérida einer Million. Aber wenn man durch die von Bäumen gesäumten Straßen geht, die teilweise mit handverlegten Fliesen gepflastert sind, fühlt man sich wie in einer viel kleineren Stadt.

Méridas Expat-Gemeinde zählt etwa 4.000, aber das ist ein Tropfen auf den heißen Stein für eine Stadt dieser Größe. Infolgedessen haben Sie hier mehr Bedarf – und auch Gelegenheit –, Spanisch zu lernen als in Puerto Vallarta oder San Miguel. Oder lernen Sie es zu singen – dies ist eine sehr musikalische Stadt. Fast jeden Tag der Woche treten Bands auf dem einen oder anderen Platz auf. Und wenn Sie glauben, die mexikanische Küche zu kennen, denken Sie noch einmal darüber nach – die Küche von Yucatán ist einzigartig und wird hier in Mérida ausgestellt.

Lake Chapala: Mexikos größter Expat-Hotspot

Der Chapala-See ist Mexikos größter See, und in der Umgebung befindet sich auch die größte Konzentration von US-Expats weltweit. Expatriates aus den USA und Kanada werden von den Häusern mit sanften Bögen und handbemalten Fliesen und den angrenzenden Gärten, die das ganze Jahr über blühen, in die Gegend um den Lake Chapala angezogen. Es ist ein Teil der Welt, in dem es sich leicht einen Koch, ein Dienstmädchen und einen Gärtner leisten kann. Der Chapala-See, Mexikos größter See, ist von Ost nach West etwa 80 Kilometer lang, aber an seiner breitesten Stelle nicht viel mehr als 19 Kilometer breit.

Chapala liegt ungefähr auf der gleichen Höhe wie Denver – also eine Meile hoch – und das Klima ist herrlich. Der Januar ist der kühlste Monat rund um den Chapala-See mit Temperaturen von etwa 71 Grad Fahrenheit, und der Mai ist der wärmste Monat mit Höchstwerten von etwa 84. Guadalajara, eine Stadt mit mehr als 5 Millionen Einwohnern, ist 45 Autominuten entfernt.

Immobilienkäufer sind oft von den kulturellen und sportlichen Möglichkeiten der Region Chapala beeindruckt, darunter englischsprachiges Theater, häufige Konzerte, Gartenclubs, Golf, Tennis, Wandern, Yoga und Reiten.

An der Nordseite des Chapala-Sees vereinen Dörfer Charme mit zunehmender Kultiviertheit. Die Stadt Chapala selbst ist die größte und entlang ihrer Kopfsteinpflasterstraßen gibt es Tavernen, Geschäfte, Cafés, Straßenverkäufer und hochwertige Restaurants. Ganz in der Nähe liegt die Gemeinde Vista del Lago mit einem beliebten Country Club und Golfplatz.

Ajijic und Chapala sind Oasen für Künstler und Schriftsteller. Expats und Einheimische treffen sich oft mittwochs, wenn der riesige Outdoor-Markt von Ajijic geöffnet ist. Es ist ein großartiger Ort, um handgefertigte Schnitzereien und Schmuck zu kaufen, ganz zu schweigen von Kleidung, Blumen, Obst, Gemüse, gekochten Lebensmitteln und Haushaltsgegenständen.

Nicht weit von Ajijic liegt San Antonio, ein Dorf, das viel weniger bekannt ist. Hier lebt ein Großteil der Expats in schönen Häusern, die hinter hohen Mauern versteckt sind.

Tulúm: Ein charmanter Ferienort mit böhmischem Flair

Tulúm ist ein charmanter und schnell wachsender Ferienort am südlichen Ende von Mexikos berühmter Riviera Maya. Mit einer spürbaren Bohemian-Atmosphäre und einer großen Streuung von Yoga-Praktizierenden und therapeutischen Massageunternehmen behält diese wachsende Gemeinschaft ihre Backpacker-Wurzeln. Manche sagen, sie könnten die Präsenz der Maya-Kultur spüren, die diese Region vor über 1.000 Jahren dominierte. Die angrenzende und spektakuläre archäologische Stätte ist ein prominentes und beeindruckendes Zeugnis dieser einst dominierenden Zivilisation. Auf ihrem Höhepunkt zwischen dem 13. und 15. Jahrhundert war diese Ruine ein geschäftiges Handels- und Kulturzentrum und ist heute ein häufiger Zwischenstopp für Touristen.

Die Stadt Tulúm, die von der Küstenstraße geteilt wird, ist nur einen Steinwurf vom glitzernden Sand und dem warmen Wasser des Karibischen Meeres entfernt. Ungefähr 130 Kilometer und zwei Autostunden südlich von Cancún ist die Stadt nicht mehr das versteckte Juwel, das sie einmal war, sondern befindet sich jetzt in der Entwicklungsphase mit dem Wohnbau auf dem Vormarsch, um mit denen Schritt zu halten, die ihr Stück vom Paradies beanspruchen möchten .

Das Wohnen in der Innenstadt erfordert kein eigenes Auto, und Wandern und Radfahren sind sehr beliebt. Tatsächlich scheinen oft so viele Fahrräder auf den Straßen unterwegs zu sein, wie es motorisierte Fahrzeuge gibt. Motorroller sind sehr beliebt für diejenigen, die lieber nicht durch die Stadt radeln möchten.

Tulúms Ruf als spektakuläres Urlaubsziel und eine wachsende Expat-Gemeinde ist wohlverdient. Mit einem tropischen Klima – Durchschnittstemperaturen in den 80er Jahren – bietet Tulúm einen karibischen Lebensstil, ohne dass Sie von und zu einer Insel reisen müssen. Die Bewohner genießen warmes, türkisfarbenes karibisches Wasser, einen glitzernden, perfekten Strand und ein vorgelagertes Riff, das zahlreiche Möglichkeiten zum Angeln, Tauchen und Schnorcheln bietet.

Mit der Einführung neuer Häuser und Eigentumswohnungen wird die Bevölkerung auf weit über 20.000 geschätzt und steigt weiter, da immer mehr Menschen einen erschwinglichen karibischen Lebensstil abseits der ausgetretenen Pfade suchen.

Huatulco: Ein verstecktes Juwel im Süden Mexikos

Huatulco ist eine Entwicklung, die von FONATUR, dem nationalen Trust der mexikanischen Regierung für Tourismusentwicklung, geplant ist. Es war eines von fünf Reisezielen, die FONATUR vor mehr als 30 Jahren mit Weltklasse-Potenzial auserkoren hat. In vielerlei Hinsicht ist Huatulco eine kleine Stadt, die sich noch immer zu einem wichtigen Reiseziel entwickelt.

Es gibt nach offiziellen Angaben nur etwa 56.000 Einwohner, davon etwa 1.000 Expats oder Vorruhestands-, Teilzeit-Besucher, die Eigentum besitzen.

Selbst während der Hauptverkehrszeit können Sie in etwa sechs Minuten von einer Seite der Stadt zur anderen fahren. In Huatulco werden Sie großartige – und rätselhafte – Kontraste sehen. Dies war ursprünglich ein Fischerdorf, und die größere Stadt, die dank Investitionen in den 1980er und 1990er Jahren gewachsen ist, hat eine leichte Disney-ähnliche Qualität. In einigen Gegenden finden Sie beispielsweise große öffentliche Gehwege und Promenaden, die ohne umliegende Geschäfte gebaut wurden, um Touristen und Einheimische anzuziehen. Die vierspurige Autobahn, die hier an der Küste entlangführt, ist für den aktuellen Verkehrsbedarf von Huatulco überdimensioniert. Die Wasseraufbereitungsanlagen gehören zu den besten in Mexiko. Und trotz seiner bescheidenen Bevölkerung verfügt Huatulco über einen internationalen Flughafen mit Direktflügen nach Großbritannien, den USA und Kanada sowie in andere Teile Mexikos.

Angeln, Schnorcheln und Tauchen sind sehr beliebt. Jedes Jahr veranstaltet Huatulco mehrere Angelturniere. Das größte Turnier, das Torneo de Pez Vela Huatulco (Huatulco Sailfish Tournament), zieht professionelle Sportfischer an.

Wenn Sie keine Lust zum Kochen haben, bietet Huatulco viele Restaurants und eine Vielzahl von Küchen.

Ensenada: Eine attraktive Hafenstadt

Ensenada ist eine attraktive Stadt, die seit langem einer der wichtigsten Häfen der Region ist. Heute ist Ensenada auch ein Top-Reiseziel für Kreuzfahrtschiffe und Standort zahlreicher Luxuswohnsiedlungen.

Angeln, Surfen, Schwimmen, Tauchen und Sonnenbaden sind in Ensenada beliebt, wie in den meisten anderen Küstenstädten in Baja. In Ensenada gibt es auch Golf, Tennis, viele ausgezeichnete Restaurants, Nachtclubs, Cafés, Theater und Ballett. Was der Gelegenheitstourist jedoch vielleicht nicht weiß, ist, dass Ensenada über mehrere ausgezeichnete Forschungseinrichtungen und Mexikos höchste Konzentration an Wissenschaftlern verfügt, was viele dazu veranlasst, Ensenada als „Stadt der Wissenschaft“ zu bezeichnen. In der Stadt finden im Laufe des Jahres mehrere wichtige Sportveranstaltungen statt, darunter Regatten und die Baja 1000, ein Off-Track-Rennen für Motorräder und eine Vielzahl von Autoklassifizierungen.

Im Winter ist die Bucht der Stadt, Bahía de Todos Santos oder All Saints Bay, ein großartiger Ort, um Grauwale zu beobachten. Obwohl Immobilien und tägliche Ausgaben in Baja viel niedriger sind als in den meisten Teilen der USA, haben die Bewohner hier fast immer ein Auto. Die meisten Flugreisenden fliegen entweder nach San Diego und überqueren die Grenze nach Mexiko oder fliegen zum internationalen Flughafen von Tijuana. (Eine kürzlich eröffnete „Luftbrücke“ verbindet San Diego jetzt mit dem Flughafen Tijuana. Reisende haben berichtet, dass sie nur fünf Minuten brauchen, um die Brücke zu Fuß zu überqueren, um die Verzögerungen zu vermeiden, die Autos beim Überqueren der Grenze erleben können.)

Viele Expats in Baja nutzen den Zugang zur Gesundheitsversorgung in San Diego, aber andere nutzen lokale Einrichtungen. Sowohl Rosarito als auch Ensenada haben gute Krankenhäuser. Zu den Einrichtungen in Rosarito gehören die Clínica y Hospital Bonanova und das Sanoviv Institute sowie mehrere kleinere Krankenhäuser und öffentliche Krankenhäuser. In Ensenada finden Sie unter anderem die Clínica de Especialidades Médicas San Fernando, das Hospital Santa Rosa de Lima und das Hospital Velmar.

Unabhängig davon, ob Sie sich für eine dieser Tipps entscheiden oder nicht, sie sind alle einen Besuch wert.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in International Living.

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